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Le peintre et sculpteur Karel Appel (hollandais, né le 25 avril 1921 à Amsterdam – décédé le 3 mai 2006 à Zurich), co-fondateur du groupe CoBrA, est connu pour ses œuvres vibrantes et abstraites et contribue à l’introduction d’une nouvelle forme de peinture expressive en Europe. Il étudie à la Royal Academy of Fine Arts au début des années 1940. Il est attiré par le style primitif, animé de Jean Dubuffet après les années de répression et d’isolement durant la Seconde Guerre mondiale à Amsterdam.

En 1948, il fonde CoBrA, acronyme constitué des villes d’origine des artistes, c’est-à-dire Copenhague, Bruxelles et Amsterdam, avec ses collègues artistes Asger Jorn, Guillaume Corneille et Pierre Alechinsky, préconisant des techniques de peinture expressives et spontanées qui s’inspirent de l’art populaire et de l’imagerie primitive.

Le travail d’Appel reçoit à la fois un large succès critique et des critiques défavorables. À la demande de la mairie d’Amsterdam, il peint une fresque qui représente des enfants qui sourient tellement ironiquement que des ouvriers demandent de la recouvrir.

En 1950, il déménage à Paris, où il continue de recevoir une reconnaissance de la critique pour son imagerie ironique, ses coups de pinceaux audacieux et ses couleurs énergiques. Il reçoit le prix UNESCO à la Biennale de Venise en 1954 et le premier prix lors d’une exposition Guggenheim en 1960. Des années plus tard, Appel travaille également la sculpture, l’assemblage, la poésie, la lithographie et la scénographie. Il organise des expositions solo autour du monde dans des villes telles que New York, London, Paris, Milan et Tokyo. Appel meurt à son domicile à Zurich en 2006 à l’âge de 85 ans.

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Karel Appel dans son atelier. © Dirk de Herder / Nederlands Fotomuseum, c.1950 - 1954.

“Un tableau n'est plus une construction de couleurs et de traits, mais un animal, une nuit, un cri, un être humain. Il forme un tout indivisible”

Karel Appel

À la fin des années 50, Karel Appel commença progressivement à se distancer de son affiliation précédente avec le groupe CoBrA dont il était le cofondateur en 1948. Mouvement européen d’avant-garde auquel il est souvent associé, CoBrA visait initialement à libérer la couleur et la forme en réponse aux horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Dans les années 1960, l’expressionnisme primitif d’Appel s’était réorienté vers de nouvelles préoccupations esthétiques qui façonnaient le monde de l’art outre-Atlantique, trouvant une affiliation plus étroite avec les tendances de l’expressionnisme abstrait et le travail de Jackson Pollock qu’il avait d’abord rencontré à Paris en 1951. Les coups de pinceau dynamiques et puissants qu’il inflige à la toile incarnent cette phase importante de la carrière de l’artiste, signalant son ascension vers une reconnaissance internationale.

The Reality of Karel Appel. Documentaire de Jan Vrijman, 1962, 15 minutes. Stedelijk museum Extrait.

“Après Van Gogh, Rouault, Kirchner, et le très actuel Dubuffet, nous voyons avec Appel à quel point peut être généreuse l’œuvre d’un tempérament qui a les moyens de traduire en force toute la cosmologie intérieure du drame humain, aussi directement que profondément, et en utilisant tous les registres, faisant fi de tout purisme, de tout système restrictif, donnant toutes ses chances à la plus subtile violence, à la plus complexe évidence.”

Michel Tapié

Oeuvres

Karel Appel

Femme, 1969
Huile sur toile
80 x 65 cm | 31 1/2 x 25 5/8 in.

Karel Appel, De Vliegende (Le vol)

1949

Karel Appel, Trois têtes

1963

Foires

Actualités

Karel Appel 100

25 Avril - 24 octobre 2021

Musée d'Art Moderne CoBrA

A l’occasion du 100e anniversaire de Karel Appel (Amsterdam, 1921-Zürich, 2006), le musée inaugure une exposition des plus belles œuvres de Karel Appel de sa propre collection, complétée par de nombreux prêts spéciaux. Lien vers le CoBrA Museum

Karel Appel 100

Karel Appel, L’art est une fête !

24 février - 20 août 2017

Musée d'Art Moderne de Paris

À partir d’une donation exceptionnelle de vingt-et-une peintures et sculptures de la Karel Appel Foundation d’Amsterdam, le Musée d’Art moderne de la Ville de Paris présente une exposition retraçant l’ensemble de la carrière de l’artiste, des années CoBrA à sa mort en 2006. Karel Appel, artiste néerlandais cosmopolite, est connu pour avoir été l’un des […]

Karel Appel, L’art est une fête !

Karel Appel | A retrospective

16 janvier - 16 Mai 2016

Kunst Museum Den Haag

Sur le plan international, Karel Appel (1921-2006) est peut-être l’artiste néerlandais le plus renommé de la seconde moitié du XXe siècle. En 2016, dix ans se seront écoulés depuis sa mort : le temps pour une nouvelle génération de visiteurs de porter un regard neuf sur une œuvre que beaucoup associent encore à Cobra et […]

Karel Appel | A retrospective

Karel Appel au Centre Pompidou

21 octobre 2015 - 11 janvier 2016

Un art humaniste et expressionniste !

Cette exposition est consacrée à Karel Appel, l’un des fondateurs de CoBrA. S’il a beaucoup produit – peintures, dessins, sculptures – et beaucoup vendu, il a eu l’intuition de conserver beaucoup d’oeuvres – et pas les moindres –, aujourd’hui protégées par une fondation dirigée avec intelligence et générosité par sa veuve. Grâce à la liberté […]

Karel Appel au Centre Pompidou

KAREL APPEL: The early years 1937-1957

Paris, 1988

Michel Ragon

Michel Ragon, collaborateur de la revue Cobra dès son premier numéro, ami de jeunesse d’Appel, fait à la fois ici œuvre d’historien et de mémorialiste, appuyant ses propos de nombreux documents (manifestes, tracts, préfaces) et de lettres inédites de Christian Dotremont et de Asger Jorn. Ses souvenirs sur Cobra éclairent d’un jour nouveau l’histoire d’un moment […]

KAREL APPEL: The early years 1937-1957

Karel Appel 40 ans de peinture sculpture et dessin

1987

Collectif

Cet ouvrage rassemble, sous la direction de Claude Fournet, un ensemble de textes jalonnant l’œuvre et le parcours artistique de Karel Appel de 1947 à 1987. Il s’agit de documents, pour beaucoup inaccessibles jusqu’ici en français ou bien encore dispersés dans des revues devenues, avec le temps, introuvables. L’ensemble s’ouvre sur des « Poèmes, aphorismes, réflexions » […]

Karel Appel 40 ans de peinture sculpture et dessin

Street Art de Karel Appel

1982

Pierre Restany

Sous-titré « Le second souffle de Karel Appel » et illustré de 24 documents et reproductions noir et blanc, ce livre fouille une part essentielle de l’œuvre de Karel Appel : « Quarante ans de street art, de promenade dans la rue, de collecte et de recyclages des objets trouvés, qui deviennent une foule de personnages, une infinie galerie […]

Street Art de Karel Appel