Fleury Logo

Sam Francis

1923-1994

Samuel Lewis Francis, dit Sam Francis, est né en 1923 dans la ville de San Mateo en Californie. Il passe une enfance tranquille auprès de ses parents tous deux professeurs. Le jeune homme se lance dans des études de médecine et de psychologie.

Réserviste, il devient pilote de l’Us Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944 lors d’un entraînement, il subit un terrible accident, son avion s’écrase en plein désert. Le jeune pilote est gravement blessé à la colonne vertébrale, et il passera plusieurs années immobilisé sur un lit d’hôpital. C’est à partir de cette épreuve qu’il débutera sa carrière d’artiste. Samuel Lewis Francis reçoit une boite de peinture, et suivant les conseils de ses médecins, pour passer le temps et éviter la dépression, il apprend à dessiner. Le jeune homme, portant un corset et dont les gestes sont limités, s’oriente

rapidement vers l’aquarelle, technique qui favorise la spontanéité du geste. Ces premières œuvres sont simples et représentent principalement ce qu’il voit, le ciel, les nuages, la lumière… Le plaisir de peindre arrive très vite. Le jeune Sam Francis restera tout au long de sa vie convaincu des vertus thérapeutiques de l’art, il déclarera que sa peinture est venue de sa maladie :

« J’ai quitté l’hôpital à travers ma peinture (…) c’est parce que je fus capable de peindre que je pus me guérir ».

Enfin remis debout et sorti de l’hôpital, Sam Francis entame des études d’Art à Berkeley, en Californie entre 1948 et 1950. Il suit les cours de Clyfford Still.
Après cette première rencontre avec l’art abstrait le peintre s’installe à Paris; il travaille dans la capitale et dans le sud de la France entre 1950 et 1961. La fin de cette décennie sera marquée par de nombreuses périodes de travail à l’étranger (Mexico, New York, Bern, Tokyo), ainsi que part de grandes expositions. Sam Francis, soutenu par le petit fils de Matisse, Claude Duthuit et par le critique d’art Michel Tapié, se voit offrir sa première exposition personnelle à Paris (Galerie Nina Dausset) en 1952.

Entre 1955 et 1975, Sam Francis expose à travers le monde dans les grandes galeries et musées internationaux: Paris, Seattle, New York, Londres, Tokyo, San Francisco, Bâle, Los Angeles, Houston… Entre 1973 et 1974, l’artiste vit et travaille à Tokyo où il exposera à deux reprises: au Musée d’Art Idemitsu et à la Minami Gallery.

A partir de 1975 il expose à nouveau en solo à Paris, New York, Chicago, Berne, Los Angeles…

Sam Francis est un immense artiste, il sera d’ailleurs le premier peintre d’après guerre Américain dont l’œuvre connaitra une étendue internationale. L’artiste décède le 4 novembre 1994 à Santa Monica.


Lire plus

Sam Francis présente une exposition à la Martha Jackson Gallery de New York, vers 1970. Photo Arthur Swoger

“Quand je manipule la couleur, quelque chose commence à arriver et j'ai des idées. Quelquefois, ces idées sont très fugitives. Elles viennent de manière graphique. Quelquefois, la seule manière de les saisir, c'est avec un pinceau et de la couleur. J'utilise une comparaison : c'est comme plonger dans une eau très profonde et qui serait très, très froide et vous n'avez peut-être que cinquante secondes pour aller au fond et ressortir... Ainsi, il y a un moment où, pour attraper l'idée, vous devez travailler vite,
sans penser.”

Sam Francis

Oeuvres

Sam Francis

Sans titre, 1951
Gouache sur papier
33,5 x 23 cm | 13 1/4 x 9 in.

Sam Francis, Sans titre

1959

Sam Francis, Sans titre

1985

Expositions

Foires

Actualités

Light on Fire: The Art and Life of Sam Francis

Publié par UC Press en octobre 2021

Gabrielle Selz

A revelatory and groundbreaking biography of Sam Francis, one of the 20th century’s most celebrated artists, and the American painter who brought the vocabulary of abstract expressionism to Paris. Drawing on exclusive interviews and private correspondence, Gabrielle Selz traces the extraordinary life of this complex and charismatic artist who first learned to paint as a former […]

Light on Fire: The Art and Life of Sam Francis

UNITED STATES OF ABSTRACTION

19 mai - 18 juillet 2021 | 6 Août - 31 octobre 2021

Musée d'arts de Nantes | Musée Fabre Montpellier

Le Musée d’arts de Nantes et le musée Fabre de Montpellier organisent une exposition intitulée United States of Abstraction. Artistes américains en France, 1946-1964. Le rôle de Paris comme capitale mondiale de l’art occidental depuis le 19e siècle est bien connu, et il est également considéré comme un fait établi que la Ville lumière perd […]

UNITED STATES OF ABSTRACTION

Recevoir les actualités de la galerie

S'inscrire