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L’artiste Bernar Venet (France, 1941) est l’une des figures essentielles de la scène artistique actuelle, reconnu depuis le début des années 1960 comme l’un des pionniers de l’art conceptuel. Son œuvre protéiforme, s’inscrivant dans des domaines aussi vastes que la performance, la peinture, la sculpture monumentale et les écrits théoriques, est un apport essentiel à la création contemporaine. Au sein de sa production, Les Lignes indéterminées sont, avec la série des Arcs, les œuvres qui lui confèrent sa place d’artiste incontournable et mondialement reconnu.

Tournant le dos à la tradition et à la scène artistique française, Venet exécute ses premières œuvres au tout début des années 60 : des coulures de goudron sur carton, les Déchets (1961) et le Tas de charbon (1963), qui annoncent déjà les prémices de l’art conceptuel, par le refus de la composition, de l’interprétation et de l’usage de la matière picturale traditionnelle. En 1966, l’artiste profite de l’invitation d’Arman à le rejoindre à New York pour s’installer aux États-Unis. Rares à l’époque étaient les artistes à tenter l’aventure et ses années américaines furent déterminantes, car il y a découvert un art proche de son goût pour une « abstraction froide, difficile, sobre. » Dès son arrivée en effet, il s’intéresse aux sciences et rencontrent les tenants de l’art minimal Donald Judd, Carl André, Frank Stella, Dan Flavin, et expose à leurs côtés.

Après une courte pause artistique (1971-1976), Venet, en rupture avec l’art conceptuel, dont il perçoit rapidement les limites, développe une nouvelle dynamique, celle de la ligne, qui devient, à partir de cette fin de décennie, l’élément central de son oeuvre. À partir de ce vocabulaire plastique élémentaire, issu des mathématiques, Venet décline un art combinatoire qui explore la dialectique de l’ordre et du chaos. Il en résulte une œuvre aux réelles qualités esthétiques, qui reste autonome par rapport à l’espace qu’elle investit, et qui impose au regard du spectateur une puissante présence physique.

Dans le domaine de la sculpture, Venet choisit l’acier, matériau sobre, rigide, difficile à travailler, face auquel il engage une véritable épreuve de force. Les maquettes témoignent de l’engagement physique de l’artiste dans le processus créatif, cherchant à imposer sa domination sur le métal en découpant la matière au chalumeau pour mieux la tordre, la plier, la vriller. Sur le papier, support privilégié de l’artiste depuis ses débuts pour la liberté et la facilité d’action qu’il offre, Venet utilise le bâton à l’huile, le fusain et l’acrylique, autant de matériaux sombres et sobres qui sont devenus sa signature, et qui lui permettent d’explorer les multiples combinaisons possibles des lignes droites, courbes, brisées et aléatoires.

À partir des années 1980, ses sculptures monumentales conquièrent progressivement les espaces urbains à travers le monde, du Château de Versailles (2011), à l’autoroute A4 en Belgique, jusqu’à la Gibbs Farm Makarau en Nouvelle-Zélande. Ce gigantisme minimaliste est devenu sa signature et lui a ouvert la voie de la reconnaissance internationale. Les œuvres de Bernar Venet sont ainsi présentes dans une centaine de musées à travers le monde et plus de trente villes internationales comme Londres, Genève, Paris, Nice et Séoul, présentent de manière permanente, dans leurs espaces publics, les sculptures de cet immense plasticien français.


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“Le champ des possibles est infiniment plus grand que tout ce qui a été conçu jusqu’à présent, il faut donc rester attentif et ne pas rater une découverte possible”

Bernar Venet

Bernar Venet devant Effondrement 200 tonnes, au Muy. Photo © Didier Baverel ©Bernar Venet Studio

“Ma sculpture a toujours entretenu un rapport étroit avec les mathématiques. Qu’il s’agisse de la géométrie des Arcs, des Angles ou des Lignes Obliques, sur lesquelles je fais graver leur identité mathématique [...]. Mes œuvres plus complexes telles que les Combinaisons aléatoires de lignes indéterminées ou les Accidents sont identifiables par contre à des mathématiques plus récentes, telles que la théorie du chaos, des catastrophes ou la science de la complexité.”

Bernar Venet

Oeuvres

Bernar Venet

Two indeterminate lines, 1995
Acier roulé avec patine noire
37,5 x 50 x 50 cm | 14 3/4 x 19 5/8 x 19 5/8 in.

Bernar Venet, Combinaison aléatoire de lignes indéterminées

1991

Bernar Venet, 83,5° Arc x 9

2007

Bernar Venet, Undetermined Line

1991

Bernar Venet, Goudron

1961

Expositions

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Publications

Actualités

Bernar Venet, 1961-2021: 60 Years of Performance, Painting and Sculpture

29 janvier - 30 mai 2022

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BERNAR VENET AU LOUVRE-LENS

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Soleils noirs

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L’exposition Soleils noirs est prolongée jusqu’au 25 janvier 2021 ! Poétique et sensorielle, l’exposition offre une rencontre inédite avec des chefs-d’œuvre de l’Histoire de l’art. Près de 75 ans après l’exposition mythique Le Noir est une couleur, le visiteur du Louvre-Lens est plongé dans l’observation fascinante de cette tonalité au symbolisme pluriel dans les arts occidentaux, de l’antiquité à […]

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BERNAR VENET AU MAMAC NICE

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Bernar Venet, rétrospective 2019-1959

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Venet Versailles

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Bernard Marcadé - Brian O'Doherty

En 1961, lors de son service militaire à Tarascon, Bernar Venet réalise une performance où on le voit couché au milieu de détritus. C’est sa première ouvre revendiquée. Plus de 50 ans après cette action, l’artiste occupe la place d’armes et les jardins du château de Versailles, à l’aide de ses  » Arcs « , de […]

Venet Versailles

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